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美媒揭秘:越老越衰弱并非是自然界法则
发布日期:2022-08-18 05:55   来源:未知   阅读:

  年轻时,人们身强力壮很健康,随后人们走向衰弱和死亡,这或许是大部分人对岁月不饶人意味着什么的理解。但是南丹麦大学研究人员得出结论说,在自然界,老化现象显示出令人意外的多样性,总而言之相当的奇特。

  美国每日科学网站12月8日报道指出,并非所有物种都是随年龄的增长而越来越弱,且死亡的可能性也越来越大。有些物种随年龄的增长反而会更强壮,死亡的可能性会减少,而另有些物种根本不受岁月的影响。随年龄增长会越来越衰弱并非是自然界的法则。

  来自南丹麦大学的研究人员对46个不同物种的老化过程进行了研究,其中包括哺乳动物,植物,真菌和水藻,他们吃惊地发现不同有机体的老化过程也天壤之别。有些生物随年龄增长会变弱——比如说人类,其它哺乳动物和鸟类;另外一些生物既不会变弱也不会变强,例如水螅,一种淡水珊瑚虫。

  南丹麦大学与德国马克斯-普朗克研究所合办的人口老龄化统计学研究中心的进化生物学家、副教授欧文·琼斯说:“许多人,其中包括科学家,往往认为,老化是不可避免的,是地球上所有有机体不可抗拒的趋势,就像人类所经历的那样;每种物种都会随年龄的增长而变得虚弱,更可能会死亡。但是情况并非如此。”

  据悉,琼斯是发表在科学杂志《自然》周刊上一篇讨论该主题的文章的主笔。其他作者分别来自德国罗斯托克马克斯-普朗克人口研究所,澳大利亚昆士兰大学,荷兰阿姆斯特丹大学和其他地方。琼斯与他的同事们对从橡树,线虫类,狒狒和虱子到海藻和狮子等许多物种的熟化过程进行了研究。这些物种包括11种哺乳动物,12种其它的脊椎动物,10种无脊椎动物,12种植物和一种海藻。

  琼斯说:“这些有机体千差万别的死亡与繁殖模式令我们吃惊,显然需要进一步加以研究,这样才能更好地解决人类老龄化的问题。”琼斯指出,虽然关于哺乳动物和鸟类老化的问题我们已经掌握了足够的科学数据,但是有关脊椎动物其它种群以及大部分无脊椎动物、植物、海藻和真菌类的熟化过程却只有少得可怜的不完整的数据。

  对有几种物种而言,死亡率的确会像进化科学家们认为的那样随年龄的增长而增加。据信,这种模式不仅发生在大部分的哺乳动物中,其中包括人类和逆戟鲸,而且也在发生在水蚤这样的无脊椎动物身上。然而,也有物种的死亡率随年龄的增长却呈现下降的趋势,有时死亡率一路下降直至死亡。这种模式适合于沙漠龟这样的物种,它们在生命的早期死亡率最高,随年龄的增长死亡率会逐步下降。许多种类的植物也有同样的模式,如白红树林。

  令人震惊的是,也有些物种的死亡率始终不变,不受老化过程的影响。最显著的例子就是淡水大头水螅,它们的死亡率自始至终保持低水平。事实上,在实验室环境下,一生任何时候的死亡率都很低,实际上已达到永生的境界。琼斯说:“根据实验室的数据推断,甚至在1400年后,养在实验室环境下的一个水螅种群依然有5%活着。”

  有几种动物和植物物种整个一生死亡率都没有什么变化。例如,杜鹃花,大山雀,寄生蟹,胎生蜥蜴,白领姬鹟,荚莲属植物,昆布,红鲍鱼等。

  在对这46种物种的繁殖模式进行研究时,发现这方面也存在着巨大的多样性,有些与我们对熟化过程的常识性认识大相径庭。人类繁衍的特点是集中在一生中相对较短的一个时期内,事实上人类在生育期前后活的时间相对较长。

  报道称,类似的集中生育期模式在其它哺乳动物中也可以看到,如逆戟鲸,黑猩猩,岩羚羊,还有像食雀鹰这样的鸟类。然而,也有物种随年龄的增长生殖力会越来越强,这种模式尤其在植物中常见,如龙舌兰属植物和稀有的山地植物金丝桃属植物。

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